IMPACTO SOBRE EL AMBIENTE DEL MONOCULTIVO DE LA CAA DE AZCAR CON EL USO DE LA QUEMA PARA LA COSECHA Y LA FERTILIZACIN NITROGENADA. I. BALANCE DEL CARBONO

J. A. Cabrera

Resumen

El monocultivo con caña de azúcar y uso de la
quema para la cosecha es una práctica común en los países
cañeros, que ocasiona la degradación ambiental. Sobre esta
base se realizó una investigación durante 27 años, con el objetivo
de definir el comportamiento del contenido y balance del C en
un agroecosistema cañero donde se practica la quema para la
cosecha. Se condujo un experimento de niveles de N de larga
duración en condiciones de secano, con cuatro ciclos de plantación
y 24 cosechas. Se empleó un suelo Ferralítico Rojo típico éutrico.
Antes de la plantación y después de algunas cosechas, se
tomaron muestras de suelo (0.00-0.30 m) en cada parcela y se
les determinó la materia orgánica por el método de Walkley y
Black. La variación del C orgánico del suelo en el tiempo se
modeló mediante la ecuación Corg= a+bt1/2. La cantidad de C
capturado anualmente por tratamiento se calculó sobre la base
de la cantidad total de biomasa aérea expresada en base seca y
% C en la biomasa. La estimación del C total liberado a la
atmósfera se realizó considerando la pérdida de C orgánico del
suelo y el emitido por efecto de la quema de hojas secas. El
balance final del C en el agroecosistema se calculó sumándole
al total emitido a la atmósfera el que se exportó del campo con
los tallos y restando el resultado del C capturado anualmente
por tratamiento. El C orgánico del suelo disminuyó aún sin
aplicar fertilizantes minerales (2.05 a 1.43 %). No se encontró
efecto del N aplicado sobre la disminución del C orgánico del
suelo. El C total perdido del agroecosistema cañero, considerando
el exportado por los tallos, resultó similar al capturado por la
biomasa aérea, por lo que el balance neto tendió a cero. Como
que en la estimación no se tuvo en cuenta el C fijado por las
raíces y la cepa de la caña de azúcar, puede pensarse que el
balance neto fue positivo hacia la captura. No obstante, se
demostró que si bien no se manifestó contaminación atmosférica
por el incremento de la concentración de C, sí se deterioró la
fertilidad del suelo.

Palabras clave

caña de azúcar, monocultivo, quema, agroecosistemas, polución, carbono, abonos nitrogenados, fertilidad del suelo

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