Monitoreo y evaluación del papayo silvestre (Carica papaya L.) en la cuenca Almendares-Vento de la provincia Mayabeque

Jesús Rodríguez-Cabello

Resumen

Las poblaciones de papayo silvestre que crecen en sus áreas de reproducción natural, son de alto valor ecológico. En Cuba la metapoblación se fragmentó en subpoblaciones que crecen aisladas, generalmente, en ecosistemas pertenecientes a cuencas hidrográficas. Estas plantas constituyen una fuente de genes de gran valor para el mejoramiento genético de la especie, alimento de la fauna y para la restauración, conservación y equilibrio de los ecosistemas; sin embargo, en diferentes regiones geográficas se encuentran seriamente amenazadas. En este sentido es necesario recopilar datos in situ, que sean repetibles en el tiempo y permitan detectar cambios temporales en los parámetros poblacionales. El presente estudio tuvo como objetivo, monitorear la poblacional de papayo silvestre en la cuenca Almendares-Vento, para estimar su tamaño, distribución en el ecosistema cordillera Habana-Matanzas y estado de conservación. Además, evaluar descriptores de interés para el mejoramiento genético de la especie. Se realizaron expediciones de campo para identificar y evaluar las plantas de papayo silvestre. En la estación de lluvias, se dispersaron semillas pregerminadas colectadas in situ, y se les dio seguimiento a la población. La prospección permitió confirmar la presencia del papayo silvestre en tres áreas de la cordillera Habana-Matanzas, el estado de conservación de las plantas, la reproducción de la población y sus faces fenológicas. Sin embargo, se detectaron impactos antrópicos que afectan su conservación. Además, se identificó la Toxotrypana curvicauda como la plaga de mayor importancia del papayo silvestre in situ. La dispersión de semillas pregerminadas en el periodo de lluvias resultó efectiva para incrementar la población de papayo silvestre a corto plazo.

Palabras clave

ecosistema, conservación, población, Toxotrypana curvicauda

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