Baltazar-da Silva, Morejón-García, Díaz-Pita, de Almeida, da Costa-Neta, and Gonçalves: Caracterización agroclimática de la provincia Uigé, Angola en función del desarrollo del Café Robusta
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Caracterización agroclimática de la provincia Uigé, Angola en función del desarrollo del Café Robusta


RESUMEN

Durante el año 2018 se desarrolló la presente investigación con el objetivo de realizar una caracterización agroclimática en función del desarrollo del café Robusta en la provincia Uigé, Angola. Se analizaron los registros de las variables climáticas precipitaciones y temperaturas, por ser las que más influyen en el desarrollo y crecimiento del cafeto. Se aplicó el método histórico-lógico para recuperar la información sobre los requerimientos del cultivo y compararlas con las condiciones edafoclimáticas de la provincia. Los datos climáticos de la región fueron registrados de las observaciones que se realizan en cada municipio compatibilizado con la información extraída del sitio de la Organización Mundial de Meteorología (WMO), para el periodo 1990-2010. Se generaron los mapas de aptitud para las temperaturas y las precipitaciones a partir del uso del SIG que permitió la manipulación de las capas de información temática. Los resultados permitieron reconocer que la mayor superficie de la provincia Uigé (86,3 %), posee condiciones climáticas para el desarrollo del café Robusta, con pérdidas de la aptitud en los municipios del extremo oeste de la provincia, cuya principal limitante fueron las precipitaciones. El conocimiento sobre la compatibilidad entre el comportamiento del clima en la provincia Uigé y los requerimientos del café Robusta como parte de los resultados de la caracterización agroclimática, permiten la adopción de alternativas en función de minimizar los factores limitantes del clima sobre la producción de esta especie.


INTRODUCCIÓN

Dentro del África Austral, Angola es un país con positivos antecedentes y cultura del café. Antes de la independencia en 1975, Angola era uno de los principales productores mundiales. Sin embargo, la guerra destruyó casi en su totalidad las plantaciones de café. En el país se cultivan las especies de Coffea arabica L. (Café arabica) y Coffea Canephora Pierre ex Froehner (Café Robusta) distribuidas en diferentes provincias productoras como, Uigé, Cuanza-Norte y Cuanza-Sul. Particularmente el café Robusta se produce en las provincias de Bengo, Cuanza-Norte, Uigé y Cuanza-Sul; mientras que, el tipo arábica se produce por encima los 4000 msnm, en las regiones de Huambo, Bié, interior de Benguela (Ganda, Cubal) y Caluquembe, provincia de Huila y una parte de Cuanza-Sul 1.

En la provincia de Uigé el café se cultiva en un área de 161 mil hectáreas, con un rendimiento promedio de 0,021 (tha-1). considerado muy bajo 2. Se señala que entre los problemas fundamentales que afectan la productividad del cultivo se encuentran: el abandono de las áreas de producción, reducción de la mano de obra, vías de comunicación intransitables, envejecimiento de las plantaciones y la falta de renovación sobretodo en el municipio Mucaba 3.

Uno de los elementos fundamentales para lograr una alta productividad en las plantaciones de café, es el aprovechamiento eficiente de los recursos ecológicos. En este contexto, la influencia de las variables climáticas en los procesos fisiológicos del cultivo, junto con los factores genéticos de la planta, es de vital importancia para considerar la implementación de las técnicas de manejo y la aplicación de los principios básicos de la agroecología 4.

Por otra parte, en el proceso de establecimiento del cultivo para el cumplimiento de los programas de desarrollo de una región determinada, es indispensable el análisis de sus principales requerimientos ecológicos, para ser comparadas con el comportamiento de las variables climáticas.

Por lo tanto, para lograr un adecuado crecimiento y producción de los cultivos, es imprescindible tener en cuenta las condiciones agroecológicas de la región de que se trate, que considera las variables climáticas, edáficas y socioculturales. En este contexto, se señala que la zonificación agroecológica es una de las principales herramientas para disminuir los riesgos a los que está sometida la agricultura 5.

En el caso del cafeto, aun cuando es tolerante a un amplio rango de condiciones ecológicas, donde crece y se desarrolla, muchas de las plantaciones cafetaleras se encuentran ubicadas en áreas que presentan uno o más factores limitantes que imposibilitan alcanzar rendimientos aceptables; así como, otras que no están dedicadas a este cultivo y que, por sus condiciones agroecológicas, pueden resultar aptas. Por tanto, un entorno propicio permite la expresión del máximo potencial genético del cafeto; mientras que, si alguno de los factores del medio ambiente no es el requerido, puede ser una limitante para el desarrollo y crecimiento, con afectaciones importantes en los resultados finales de la producción que repercuten en la economía 6.

Dentro de los requerimientos de mayor importancia a tener en cuenta para el establecimiento del cultivo y que afectan directamente el crecimiento y la floración, se encuentran los factores climáticos relacionados con la temperatura y las precipitaciones, dadas por su intensidad y distribución. Por lo tanto, estas variables junto a las condiciones edáficas limitan las zonas para el desarrollo del café, por lo que han sido utilizadas en varios estudios para la zonificación agroecológica del cultivo entre ellos los desarrollados en el estado de Guerrero, México 7. En este contexto, el conocimiento de las condiciones climáticas que inciden en el cultivo, permite realizar una caracterización agroclimática de las zonas cafetaleras de utilidad para la regionalización del mismo.

En Angola, particularmente en la provincia Uigé aún no se ha realizado la caracterización agroclimática atendiendo a los requerimientos del cafeto en función de analizar las potencialidades para su desarrollo. Sin embargo, la evaluación de las tierras basada en la compatibilidad entre los requerimientos del cultivo y las condiciones ecológicas de las regiones, permitirá encontrar el nicho ecológico apropiado para el desarrollo del cultivo del café, utilización racional de los recursos naturales y la eliminación de los factores limitantes de la productividad del cultivo 8.

Teniendo en cuenta estos antecedentes, el objetivo de la investigación fue realizar una caracterización agroclimática en función del desarrollo del café Robusta en la provincia Uigé, Angola, como herramienta útil para la toma de decisiones en el desarrollo de la producción cafetalera, sobre bases agroecológicas.

MATERIALES Y MÉTODOS

La investigación se desarrolló durante el periodo comprendido desde febrero-diciembre del 2018 en la provincia Uigé, Angola (Figura 1). La misma se encuentra localizada en la parte norte de la República de Angola, con una dimensión de 58 698 km2. Limita al Este con la República Democrática del Congo y por el Sur con la provincia de Zaire. La provincia es esencialmente agrícola y se obtienen cosechas de café (Coffea arabica L., maíz (Zea mays L.), almendra (Prunus dulcis (Mill)) D.A.Webb coco (Cocos nucifera L.), arroz (Oryza sativa L.), frijol (‎Phaseolus vulgaris L.), plátano (Musa paradisiaca L.), piña (‎Ananas comosus‎ L. ‎Merr), boniato (Ipomoea batatas L.), mango (Mangifera indica L.), fruta bomba (Carica papaya L.) y cacao (Theobroma cacao L.) 9.

Para realizar la caracterización agroclimática de la región cafetalera, se evaluó el comportamiento de las precipitaciones y temperaturas, por ser las que mayorinfluencia tienen sobre el desarrollo y crecimiento del cafeto 7.

Los datos climáticos fueron registrados a partir de observaciones realizadas en cada municipio; así como, en los polígonos experimentales del Centro Experimental perteneciente al Instituto Nacional del Café de Angola (INCA). Además, se corroboraron los datos obtenidos con la información disponible en el sitio de la Organización Mundial de Meteorología (WMO), donde se consideró un promedio de observaciones de 20 años (1990-2010) 10.Se aplicó el método histórico-lógico para recuperar la información sobre los requerimientos del cultivo y compararlas con las condiciones edafoclimáticas de la provincia.

Se utilizó el calculador raster del Sistema de Información Geográfica (SIG) ArGis ver. 9.3 para calcular y representar en mapas a escala 1: 5000 000 la temperatura media anual y las precipitaciones totales anuales por medio de la manipulación de las capas de información temática. Se generaron mapas de aptitud (apta, no apta y aceptables) para las temperaturas y las precipitaciones en función del desarrollo del café Robusta. A partir de la escasa información y antecedentes que existen sobre el tema de investigación en el país y en particular en la provincia, la investigación se apoyó en los resultados expuestos en la zonificación agroclimática para el cafeto en Angola 11 para el análisis e interpretación de los resultados.

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

Según la clasificación de Koppen 12, el clima de la región es del tipo tropical lluvioso de estación seca en invierno (Aw). El comportamiento de las precipitaciones promedio anuales por meses en la provincia Uigé, permitió observar una distribución durante el año con nueve meses lluviosos y tres meses secos, además de un promedio anual de 1409 mm y una media mensual de 187 mm. Se destaca que durante el periodo seco, la humedad relativa fue baja con un promedio del 67,5 % 10 debido a la sequedad del aire y la evaporación, lo que provocó frecuentes y persistentes nieblas, fundamentalmente en horas nocturnas, con mayor incidencia en las primeras horas de la mañana, donde se registraron pequeñas precipitaciones (Figura 2). La temperatura media anual por meses en los últimos 20 años fue por debajo de los 25,0 °C. El mes más cálido es abril con un promedio de 27,3 °C y los meses más fríos son julio y agosto, con valores medios mínimos de 13 y 14 °C.

El comportamiento de estas variables (temperatura y precipitaciones) se ajusta a las exigencias climáticas para el cultivo del café y en especial para la especie Robusta. Por lo general, se informó que las precipitaciones óptimas deberán ser de 1200 a1800 mm, siempre y cuando haya una buena distribución estacional y periodos secos cortos, como ocurre en las zonas estudiadas. Dicho periodo o fase de reposo facilita la inducción de la floración que es la etapa más crítica en las necesidades de agua para estimular un posterior proceso de fructificación y maduración de los frutos 6. Sin embargo, las temperaturas medias óptimas para su producción oscilan entre 16 y 22 °C, con una óptima nocturna y diurna de 17 °C a 23 °C 13.

El café arabica y el café Robusta son las especies con mayor importancia para la industria cafetalera mundial, por tanto, son las que más plantaciones comerciales tienen. La primera especie generalmente se cultiva en tierras altas y se distingue por su alta calidad en taza; mientras que, la segunda se cultiva sobre todo en zonas bajas debido a su resistencia a altas temperaturas, aunque, tiene granos de mayor tamaño, altos rendimientos y mayor contenido de cafeína. Sin embargo, el café Robusta es de menor calidad, por lo tanto tiene menor valor monetario en el mercado 14,15.

La distribución espacial de la precipitación total máxima posible con un 95 % de probabilidad de ocurrencia, por grado de aptitud en la provincia para el desarrollo el café Robusta en tres categorías (aptas, no aptas y aceptables), mostró una disminución de las mismas desde el Noreste al Suroeste de la provincia, que abarcó además el Sureste, lo cual limita la producción del café Robusta en estas últimas regiones (Figura 3).

Lo anterior, está condicionado por la altura sobre el nivel del mar, con precipitaciones mayores de 1200 mm anuales a 870 msnm en la parte Noreste de la provincia y valores máximos en el municipio Quimbele. Sin embargo, los valores bajos se registraron en los municipios de Ambuila, Bembe, Songo y agroecosistemas de Quitexe y Santa Cruz (Figura 1), que no superaron los 400 mm de precipitaciones anuales. Por esta razón estos agroecosistemas requieren de la actividad de riego para el crecimiento y desarrollo del café, fundamentalmente en el establecimiento de plantaciones del café Robusta.

Los resultados descritos anteriormente sobre la compatibilidad entre los requerimientos de precipitaciones de la especie café Robusta y las condiciones existentes en la provincia, son similares con los resultados expuestos en los estudios de la zonificación del cultivo en el país 11, donde demostraron que las zonas aptas para el café Robusta en todo el país, solo fueron identificadas en esta provincia. En este sentido, la superficie con aptitud (apta y aceptable) que suplen los requerimientos de precipitaciones para esta especie en la provincia (65,1 % del territorio) es mayor que las superficies no aptas.

Por otra parte, los resultados sobre la distribución espacial de la temperatura media anual en la provincia, sugiere que, en los municipios con menor precipitación, la temperatura fue mayor y que, además estuvo condicionada por la altura sobre el nivel del mar que presenta cada agroecosistema cafetalero de la provincia (Figura 4).

Los municipios que presentaron temperatura óptima para el crecimiento y desarrollo del café Robusta fueron Quimbele y parte de Milunga dentro del municipio Mucaba. Sin embargo, estos municipios no poseen antecedentes en la producción de café Robusta; por lo que se deberá considerar estos resultados en los programas de desarrollo perspectivo de la especie, atendiendo a las condiciones climáticas de la provincia para las producciones de café.

El café Robusta a diferencia del arábica, es más vigoroso, productivo, resistente a plagas y enfermedades, y se desarrolla mejor en climas cálidos, además de contar con genotipos tolerantes a la sequía como el INIFAP P5 en México 16.

Si se combinan los resultados del comportamiento de las precipitaciones y las temperaturas con su distribución espacial, se puede fundamentar que, desde el punto de vista agroclimático, la provincia de Uigé en Angola, posee condiciones adecuadas para el desarrollo del café Robusta en un 86,3 % del territorio; de ellas solo el 12,6 % de la superficie total concentra las mejores combinaciones de precipitaciones y temperaturas óptimas para el cultivo. No obstante, las principales limitantes para el desarrollo del café Robusta, en esta provincia, está relacionada con la distribución de las precipitaciones en cada uno de los municipios evaluados.

Los resultados anteriormente expuestos representan la base para futuros trabajos de zonificación edafoclimática del cultivo del café o la especie café Robusta en la provincia, lo cual contribuyen al reordenamiento de las áreas cafetaleras, en función de las potencialidades para el cultivo, propiciando alcanzar mejores rendimientos por hectárea 7.

El comportamiento del clima en la provincia ha permitido el desarrollo cafetalero a pesar de las irregularidades en algunos años provocados por periodos secos y aumentos de la temperatura 10. Lo anterior debe permitir la implementación de sistemas de manejo del cultivo que minimicen los efectos del comportamiento irregular del clima en función de aumentar la productividad.

Los cambios climáticos actuales son pruebas de la existencia de fenómenos adversos a la producción de café en el territorio. Por ello, tecnología como los sistemas agroforestales con una adecuada diversidad arbórea y sombreadora de las plantaciones y la aplicación de técnica de conservación y mejoramientos de la humedad del suelo, deberán ser alternativas a considerar dentro del manejo agroecológico del cultivo.

Los resultados anteriormente expuestos, constituyen además la base para realizar estudios de zonificación de las áreas potenciales y vulnerabilidad para el desarrollo del café Robusta a menor escala que permita un proceso de tomas de decisiones. En este contexto, los resultados de caracterización agroclimática permiten ejecutar evaluaciones efectivas y predecir escenarios futuros sobre el establecimiento del café en la provincia a partir de los cambios de los patrones del clima a nivel mundial.

Investigaciones realizadas en México demostraron que de ocurrir un incremento de la temperatura promedia diaria de 1,6 °C para el año 2050, bajo el peor escenario, la superficie muy apta para cultivar café tipo Robusta en el estado de Tabasco no se modifica. Sin embargo, los rendimientos potenciales promedio disminuirán en 41 % para el año 2050, debido al efecto del incremento de las temperaturas diurnas sobre la tasa fotosintética máxima 17.

Por otra parte, el conocimiento del comportamiento de las precipitaciones en la provincia en función del desarrollo del café Robusta permitirá estimar las cosechas futuras toda vez que se ha demostrado la influencia que ésta ejerce sobre los rendimientos del cultivo. Investigaciones realizadas en Cuba, encontraron una fuerte relación las precipitaciones anuales y los rendimientos máximos estables, por lo que se hace necesario tener en consideración esta variable en los pronósticos de cosecha, para garantizar, junto a un adecuado suministro de nutrimentos y las labores de atención al cultivo, una estabilidad de la producción cafetalera 18.

CONCLUSIONES

  • La mayor superficie de la provincia Uigé, posee condiciones climáticas para el desarrollo del café Robusta, con pérdidas de la aptitud en los municipios del extremo oeste de la provincia, cuya principal limitante fueron las precipitaciones.

  • El conocimiento de la compatibilidad entre el comportamiento del clima en la provincia Uigé y los requerimientos del café Robusta como parte de los resultados de la caracterización agroclimática, permite proyectar alternativas tecnológicas en función de minimizar los factores limitantes del clima en la producción de esta especie.

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Los autores de este trabajo declaran no presentar conflicto de intereses.

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Agroclimatic characterization of the Uige province, Angola based on the development of Robusta Coffee


ABSTRACT

During 2018, this research was carried out with the objective of conducting an agroclimatic characterization based on the development of robust coffee in the Uigé province, Angola. The records of the climatic variables rainfall and temperatures were analyzed, as they are the ones that most influence the development and growth of coffee. The historical-logical method was applied to recover the information about the crop requirements and compare them with the edaphoclimatic conditions of the province. The climatic data of the region were recorded from the observations made in each municipality compatible with the information extracted from the World Meteorological Organization (WMO) site, for the period 1990-2010. Suitability maps for temperatures and rainfall were generated from the use of GIS that allowed the manipulation of thematic information layers. The results allowed us to recognize that the largest area of Uigé province (86.3 %), has climatic conditions for the development of robust coffee, with loss of fitness in the municipalities of the west end of the province, whose main limitation was rainfall. The knowledge about the compatibility between the behavior of the climate in the Uigé province and the requirements of the robust coffee as part of the results of the agroclimatic characterization, allow the adoption of alternatives in order to minimize the limiting factors of the climate on the production of this species.


INTRODUCTION

Within Southern Africa, Angola is a country with a positive history and a coffee culture. Before independence in 1975, Angola was one of the main world producers. However, the war almost completely destroyed the coffee plantations. The species of Coffea arabica L. (Café arabica) and Coffea Canephora Pierre ex Froehner (Café Robusta) distributed in different producing provinces such as, Uigé, Cuanza-Norte and Cuanza-Sul are cultivated in the country. Robusta coffee is particularly produced in the provinces of Bengo, Cuanza-Norte, Uigé and Cuanza-Sul; while the arabica type occurs above 4.000 masl, in the regions of Huambo, Bié, inland of Benguela (Ganda, Cubal) and Caluquembe, province of Huila and a part of Cuanza-Sul 1.

In the Uigé province, coffee is grown in an area of 161 thousand hectares, with an average yield of 0.021 (tha-1) considered very low 2. It is pointed out that among the fundamental problems that affect the productivity of the crop are: the abandonment of the production areas, reduction of the labor force, impassable communication routes, aging of the plantations and the lack of renovation, especially in the Mucaba municipality 3.

One of the fundamental elements to achieve high productivity in coffee plantations is the efficient use of ecological resources. In this context, the influence of climatic variables on the physiological processes of the crop, together with the genetic factors of the plant, is of vital importance to consider the implementation of management techniques and the application of the basic principles of agroecology 4.

On the other hand, in the process of establishing the crop for the fulfillment of the development programs of a determined region, it is essential to analyze its main ecological requirements, to be compared with the behavior of climatic variables.

Therefore, in order to achieve adequate growth and crop production, it is essential to take into account the agro-ecological conditions of the region in question, which considers the climatic, edaphic and socio-cultural variables. In this context, it is pointed out that agroecological zoning is one of the main tools to reduce the risks to which agriculture is subjected 5.

In the case of the coffee tree, even though it is tolerant to a wide range of ecological conditions, where it grows and develops, many of the coffee plantations are located in areas that present one or more limiting factors that make it impossible to achieve acceptable yields; as well as others that are not dedicated to this crop and that, due to their agro-ecological conditions, may be suitable. Therefore, a favorable environment allows the expression of the maximum genetic potential of the coffee tree; while, if any of the environmental factors is not required, it can be a limiting factor for development and growth, with significant effects on the final results of production that have an impact on the economy 6.

Among the most important requirements to take into account for the establishment of the crop and that directly affect growth and flowering, are climatic factors related to temperature and rainfall, given by their intensity and distribution. Therefore, these variables together with the edaphic conditions limit the areas for coffee development, which is why they have been used in several studies for the agro-ecological zoning of the crop, including those developed in the state of Guerrero, Mexico 7. In this context, the knowledge of the climatic conditions that affect the cultivation, allows to carry out an agroclimatic characterization of the coffee zones useful for its regionalization.

In Angola, particularly in the Uigé province, the agroclimatic characterization has not yet been carried out according to the requirements of the coffee tree in order to analyze the potential for its development. However, the evaluation of the land based on the compatibility between the cultivation requirements and the ecological conditions of the regions, will allow finding the appropriate ecological niche for the development of coffee cultivation, rational use of natural resources and the elimination of limiting factors of crop productivity 8.

Taking this background into account, the objective of the research was to carry out an agroclimatic characterization based on the development of Robusta coffee in the Uigé province, Angola, as a useful tool for decision-making in the development of coffee production, on an agro-ecological basis.

MATERIALS AND METHODS

The research was carried out during the period from February-December 2018 in the Uigé province, Angola (Figure 1). It is located in the northern part of the Republic of Angola, with a dimension of 58.698 km2. It limits the East with the Democratic Republic of the Congo and the South with the province of Zaire. The province is essentially agricultural and coffee crops are obtained (Coffea arabica L., corn (Zea mays L.), almonds (Prunus dulcis (Mill)) D.A.Webb, coconut (Cocos nucifera L.), rice (Oryza sativa L.), beans (Phaseolus vulgaris L.), banana (Musa paradisiaca L.), pineapple (Ananas comosus L. Merr), sweet potato (Ipomoea batatas L.), mango (Mangifera indica L.), bomba fruit (Carica papaya L.) and cocoa (Theobroma cacao L.) 9.

To perform the agroclimatic characterization of the coffee region, the behavior of rainfall and temperatures was evaluated, as they have the greatest influence on the development and growth of the coffee tree 7.

Climatic data were recorded from observations made in each municipality; as well as, in the experimental polygons of the Experimental Center belonging to the National Coffee Institute of Angola (INCA). In addition, the data obtained was corroborated with the information available on the World Meteorological Organization (WMO) site, where an average of 20 years (1990-2010) observations was considered 10.

The historical-logical method was applied to retrieve the information on the requirements of the crop and compare them with the edaphoclimatic conditions of the province.

The raster calculator of the Geographic Information System (GIS) ArGis ver. 9.3 for calculating and plotting on 1: 5,000,000 scale maps the mean annual temperature and total annual rainfall by manipulating the thematic information layers. Aptitude maps (suitable, unsuitable and acceptable) were generated for temperatures and rainfall depending on the development of Robusta coffee. Based on the scarce information and antecedents that exist on the subject of research in the country and particularly in the province, the research was based on the results presented in the agroclimatic zoning for coffee in Angola 11 for the analysis and interpretation from the results.

RESULTS AND DISCUSSION

According to the Koppen classification 12, the region's climate is of the rainy tropical type of dry season in winter (Aw).

The behavior of the average annual rainfall per month in the Uigé province, allowed to observe a distribution during the year with nine rainy months and three dry months, in addition to an annual average of 1409 mm and a monthly average of 187 mm. dry, the relative humidity was low with an average of 67.5 % 10 due to dry air and evaporation, which caused frequent and persistent fogs, mainly at night, with a higher incidence in the early hours of the morning, where small rainfall was recorded (Figure 2).

The average annual temperature per month in the last 20 years was below 25.0 °C. The warmest month is April with an average of 27.3 °C and the coldest months are July and August, with minimum average values of 13 and 14 °C.

The behavior of these variables (temperature and rainfall) adjusts to the climatic requirements for coffee cultivation and especially for the Robusta species. In general, it was reported that the optimal rainfall should be 1200 to 1800 mm, as long as there is a good seasonal distribution and short dry periods, as occurs in the studied areas. Said period or resting phase facilitates the induction of flowering, which is the most critical stage in water needs to stimulate a subsequent process of fruiting and ripening of the fruits 6. However, the optimal average temperatures for their production range between 16 and 22 °C, with an optimum night and daytime of 17 to 23 °C 13.

Arabica coffee and Robusta coffee are the most important species for the world coffee industry, therefore, they have the most commercial plantations. The first species is generally cultivated in the highlands and is distinguished by its high cup quality; while the second one is grown mainly in low-lying areas due to its resistance to high temperatures, although it has larger grains, high yields and a higher caffeine content. However, Robusta coffee is of lower quality, therefore it has a lower monetary value in the market 14,15.

The spatial distribution of the maximum possible total precipitation with a 95 % probability of occurrence, by degree of aptitude in the province for the development of Robusta coffee in three categories (suitable, unsuitable and acceptable), showed a decrease in these from the Northeast to Southwest of the province, which also covered the Southeast, which limits the production of Robusta coffee in these latter regions (Figure 3).

The aforementioned is conditioned by the height above sea level, with rainfall of more than 1200 mm per year at 870 meters above sea level in the Northeast part of the province and maximum values in the Quimbele municipality. However, the low values were registered in the municipalities of Ambuila, Bembe, Songo and the Agro-ecosystems of Quitexe and Santa Cruz (Figure 1), which did not exceed 400 mm of annual rainfall. For this reason, these agroecosystems require irrigation for the growth and development of coffee, mainly in the establishment of Robusta coffee plantations.

The results described above on the compatibility between the rainfall requirements of the Robusta coffee species and the existing conditions in the province, are similar with the results presented in the studies of crop zoning in the country 11, where they demonstrated that the areas suitable for Robusta coffee throughout the country, were only identified in this province. In this sense, the surface with aptitude (apt and acceptable) that supply the rainfall requirements for this species in the province (65.1 % of the territory) is greater than the unsuitable surfaces.

On the other hand, the results on the spatial distribution of the annual average temperature in the province, suggest that in the municipalities with less precipitation, the temperature was higher and, in addition, it was conditioned by the height above sea level that each agroecosystem presents coffee grower in the province (Figure 4).

The municipalities that presented optimum temperature for the growth and development of Robusta coffee were Quimbele and part of Milunga within the Mucaba municipality. However, these municipalities do not have a background in the production of Robusta coffee; therefore, these results should be considered in the perspective development programs of the species, taking into account the climatic conditions of the province for coffee production.

Robusta coffee, unlike Arabica coffee, is more vigorous, productive, resistant to pests and diseases, and develops better in hot climates, in addition to having drought-tolerant genotypes such as INIFAP P5 in Mexico 16.

If the results of the behavior of rainfall and temperatures are combined with their spatial distribution, it can be argued that from the agroclimatic point of view, the province of Uigé in Angola, has adequate conditions for the development of Robusta coffee by 86.3 % Of the territory; of these, only 12.6 % of the total surface concentrates the best combinations of rainfall and optimum temperatures for cultivation. However, the main limitations for the development of Robusta coffee in this province are related to the distribution of rainfall in each of the evaluated municipalities.

The aforementioned results represent the basis for future soil and climate zoning of coffee cultivation or the Robusta coffee species in the province, which contribute to the rearrangement of coffee areas, depending on the potential for cultivation, promoting better yields by hectare 7.

The behavior of the climate in the province has allowed coffee development despite the irregularities in some years caused by dry periods and increases in temperature 10. This should allow the implementation of crop management systems that minimize the effects of irregular climate behavior in order to increase productivity.

The current climatic changes are evidence of the existence of adverse phenomena to coffee production in the territory. For this reason, technology such as agroforestry systems with adequate tree diversity and shading of plantations and the application of a technique for the conservation and improvement of soil moisture should be alternatives to consider within the agro-ecological management of the crop.

The aforementioned results also constitute the basis for conducting zoning studies of the potential areas and vulnerability for the development of Robusta coffee on a smaller scale that allows a decision-making process. In this context, the results of agroclimatic characterization allow effective evaluations to be carried out and future scenarios for coffee establishment in the province to be predicted based on changes in global weather patterns.

Investigations carried out in Mexico showed that if an increase in the average daily temperature of 1.6 ºC occurs by 2050, under the worst case scenario, the surface very suitable for growing Robusta coffee in the state of Tabasco does not change. However, average potential yields will decrease by 41 % by 2050, due to the effect of increased daytime temperatures on the maximum photosynthetic rate 17.

On the other hand, the knowledge of the behavior of the precipitations in the province in function of the development of the Robusta coffee will allow to estimate the future harvests since the influence that this exerts on the crop yields has been demonstrated. Research carried out in Cuba found a strong relationship between annual rainfall and maximum stable yields, which is why it is necessary to take this variable into account in harvesting forecasts, to guarantee, together with an adequate supply of nutrients and care work to the crop, a stability of the coffee production 18.

CONCLUSIONS

  • The largest area of the Uigé province has climatic conditions for the development of Robusta coffee, with loss of ability in the municipalities of the extreme west of the province, whose main limitation was rainfall.

  • The knowledge of the compatibility between the behavior of the climate in the Uigé province and the requirements of Robusta coffee as part of the results of the agroclimatic characterization, allows to project technological alternatives in order to minimize the limiting factors of the climate in the production of this species.

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